美国沃尔玛无人机送货范围达400万户

   2022-05-25 中关村在线长安60
核心提示:沃尔玛周二宣布,它正计划扩大提供无人机交付包裹的商店数量;到今年年底,它希望从亚利桑那州、阿肯色州、佛罗里达州、德克萨斯

沃尔玛周二宣布,它正计划扩大提供无人机交付包裹的商店数量;到今年年底,它希望从亚利桑那州、阿肯色州、佛罗里达州、德克萨斯州、犹他州和弗吉尼亚州的34个地点飞行交付。该公司表示,这一扩展将使多达400万个家庭获得这一服务,这是一个显著的增长。当该公司在2021年11月推出该计划时,它只在阿肯色州的一个城镇提供。

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沃尔玛表示,住在具有无人机能力的商店附近的顾客,将能够在早上8点到晚上8点之间订购总重量不超过10磅的物品。送货费用为3.99美元,通过一家名为DroneUp的公司运营的无人机完成,该公司与沃尔玛有合作关系(零售商也投资了这家送货公司)。 沃尔玛地点的工人收到订单,将其装入一个盒子,然后将盒子固定在无人机上。然后,一名飞行员将无人机飞到客户那里,用一个看起来像巨大爪子的东西把它扔到客户的门前草坪上。

听起来,沃尔玛不仅仅是想扩大该计划的覆盖范围--该公司还想增加通过无人机运送的包裹数量。在其新闻稿中,该公司说它已经完成了 "几个月内的数百次交付"。随着规模的扩大,它说它将有能力每年进行超过一百万次的无人机送货。

该公司在其新闻稿中说,它认为人们会将这项服务用于 "紧急物品",而像汉堡帮这样的东西已经成为一个地方最畅销的物品,这让它感到惊讶。老实说,我对这一说法持怀疑态度--怎么会有人在推出一项 "最快30分钟 "就能将包裹空运到你手中的服务时,不指望人们会用它来取代那些快速前往商店购买一两件物品的做法?

随着这一计划的扩展,沃尔玛可能会在美国的商业无人机送货方面占据领先地位。华尔街日报》报道说,虽然联邦快递和UPS等公司正在研究无人机,但他们目前更多的是处于实验阶段,而不是 "作为一种服务提供 "的阶段。谷歌的母公司Alphabet正在德克萨斯州和弗吉尼亚州运营一项名为Wing的无人机送货服务,它已经在全球范围内运送了数十万个包裹,但它目前还没有宣布进一步的扩展计划。

然后,当然还有亚马逊,它多年来一直在研究其无人机送货服务。然而,最近的几份报告使得该公司似乎正在努力使其项目落地;尽管2016年在英国进行了示范性交付,但亚马逊目前并没有用无人机交付包裹,而且目前还不清楚是否以及何时会开始。

然而,亚马逊正试图玩一个非常不同的游戏。它希望其无人机送货是自主的,这意味着不会有任何人类飞行员。然而,沃尔玛和DroneUp的系统有 "认证飞行员 "掌舵。虽然这可能使沃尔玛更难快速扩大无人机送货的规模,但它的一些客户可能已经习惯了让他们的包裹从天上掉下来;这对亚马逊来说就不是那么回事了。

正如Ars Technica所指出的,沃尔玛的系统确实有一些限制。目前,法律要求无人机飞行时必须有视线,这意味着它必须在商店的停车场设立控制塔,以提供无人机服务。这一限制也意味着送货必须发生在商店的1.5英里半径范围内。当然,随着越来越多的人使用这项服务,DroneUp必须雇用更多的操作员。今年早些时候,它宣布了这样的计划,现在很清楚原因了;现在,DroneUp和沃尔玛只需要兑现他们的扩张承诺。

 
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