人工智能加持美新型无人机 “智能飞行员”不需要人工操作

   2021-09-14 海洋防务前沿茄子170
核心提示:美国Kratos防务与安全解决方案公司开启了最新多用途无人机“空狼”的飞行试验。新型无人机能够携带各类有效载荷遂行多样化任务。

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美国Kratos防务与安全解决方案公司开启了最新多用途无人机“空狼”的飞行试验。新型无人机能够携带各类有效载荷遂行多样化任务。使用最先进的技术,包括人工智能,将保证很高的工作效能。

一、从方案到飞行

2018年Kratos首次提出了未来的“空狼”方案。此前公司已经研制并试验了几款无人机。公司领导许诺近期方案的数量将增加一倍— 现在可以看到类似工作的成果了。

去年三年在现代、未来研究成果展上,首次展示了未来“空狼”无人机可能的面貌。并提到,2020年年底前将举行几次测试飞行,验证无人机的性能。如果上述活动卓有成效,预计会获得量产定货。

去年12月最近一次正式提到“空狼”方案。当时宣称,美国空军研究实验室和Kratos将继续联合推进XQ-58A“女武神”无人机的工作。当时研制企业领导提到还存在其他方案,包括“空狼”。据称,已经适于使用。此外,公司准备与客户深入讨论这一装备。但没有报道“空狼”的试验情况。

2021年8月25日,传来了“空狼”无人机进行飞行试验的最新消息。公司报道,新的彭斯-弗赖特(俄克拉何马州)试验场投入使用,“空狼”正是在这里完成了首飞。据称,飞行取得了圆满成功。出于竞争、安全等考虑,没有披露飞行的具体日期、航线、计划特点和其他细节。

新闻发布会上提到,试验型无人机携带几种仪器。此外,配备了Kratos公司专门为喷气式无人机研制的人工智能操控系统。

在关于首飞和新试验场投入使用的新闻发布会上,公布了“空狼”起飞前的照片,清晰展示了机动式载车上的导轨式发射装置,无人机位于其上。可以看到,无人机采用大展弦比机身,中等翼展机翼,V型垂尾和喷气式动力装置。

二、升级成熟装备

尽管据报道已经开展了飞行试验,“空狼”的准确面貌、性能迄今仍高度保密。根据唯一公布的照片可以进行推测。显然,新型无人机是基于Kratos之前的研究成果— MQM-178 “火焰喷射”无人靶机。

MQM-178建造时采用长3.3米的梭状机身,翼展1.9米的后掠机翼。机身配备JetCat C81涡喷发动机整流罩,采用V型垂尾。“火焰喷射”靶机的最大起飞重量达到145千克。不同用途的有效载荷安装在机身内(32千克)、机翼下(翼面下可达15.9千克)或翼尖上(各9千克)。

靶机借助梁式导轨发射。借助自动驾驶仪或无线电实现飞行控制。速度可达0.69马赫,升限超过10千米。可以完成过载-2至+9g的机动。如果试验分队未能成功击落靶机,它将乘降落伞实现着陆。

不久前试验的“空狼”外形上与现有靶机很像。可以预测,Kratos公司的“空狼”方案使用了现成的机体和其他系统,而不是研制全新的平台。此时不仅能保证经济性,而且可以获得所需的飞行、机动性能。

三、“智能飞行员”

应该指出,Kratos方案最有意义的不是空中平台,而是其“内核”。该公司是美国空军研究实验室“忠诚僚机”无人机计划的主要参与商之一。这一装备将与有人机并肩飞行,战机飞行员给无人机下达命令遂行某些任务。

“忠诚僚机”概念的主要特点是,对无人机机载电子设备要求很高:应保证真正安全的驾驶,自主遂行战斗、辅助任务,以及对出现的情况、威胁正确做出反应。

Kratos公司确认,已经基于人工智能技术成功研制出类似控制系统。而且这是一种通用系统,可以广泛用于各型无人机。已经在一些老的空中平台上进行了试验,现在要集成到“空狼”上。

由于采用通用控制系统,可以推测,新的“空狼”和前辈一样,能够按规定航线飞行,包括在空中改变任务。很可能携带侦察设备,甚至武器。

应该关注下列事实:“空狼”基于无人靶机研制,在Kratos的装备序列中尺寸是最小的。这限制了有效载荷的尺寸、重量和遂行任务的范围。同时上述特点可能对项目的目标产生影响。

很可能“空狼”作为“忠诚僚机”的打击功能将借助内嵌式战斗部来实现,这种情况下,类似于巡飞弹药,能够实施侦察,也可以通过“自我牺牲”毁伤目标。与“传统”的制导武器和其他自杀式无人机相比,MQM-178平台的飞行技术性能、通用控制系统保障能力拥有更多的优势。

四、无人武器系统

这样一来,Kratos防务与安全解决方案公司正在继续研制新型未来无人航空系统。已经提供了自主式战斗无人机,能够与有人机进行密切协同,现在具有巡飞弹药功能的“忠诚僚机”又展开了试验。

“空狼”开始飞行试验的准确日期、基本面貌特点或战技性能不得而知。显然,Kratos公司已经不仅限于研究新技术或无人机,而是要基于通用单元研制一系列新装备。

未来单独或联合使用此类飞行器将具备很强的能力,大大提高战术航空兵的潜力。这一领域已经成果斐然,目前正在开辟新的方向。

然而有人-无人系统,包括有人长机和与之协同的几型无人机何时列装,无人知晓。此外,按计划研制要素齐全的整个系统十分复杂,发展方向扑朔迷离,但Kratos公司和美国空军研究实验室充满乐观,决心在不久的将来完成这一艰巨任务。


 
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